November 25th, 2010

CD

Чемодан Стивена Кинга (16). «Чёрный дом» (2001)

Немного нарушим строгую хронологию нашего многосерийного «чемоданного» обзора, поскольку роман «ЧЁРНЫЙ ДОМ» («Black House»), написанный совместными усилиями двух патриархов современной американской остросюжетной литературы, Стивена Кинга и Питера Страуба, и опубликованный в 2001 году, является непосредственным продолжением их же совместного романа «Талисман» (1984), о котором речь шла в прошлый раз. На самом деле, «Чёрный дом» не менее цепко связан с многотомным циклом «Тёмная Башня», но этой культовой эпопее будет посвящена особая серия обзоров в самом финале нашего путешествия по творческому миру Стивена Кинга. А сегодня – одна из самых жутких книг современности, в которой тесно переплелись мистика, хоррор и детектив. Это проникающий в подсознание и леденящий кровь роман «Чёрный дом».

Действие романа происходит в начале ХХI века – в расплавленном июльским солнцем округе Каули, что на крайнем западе штата Висконсин, где русло реки Миссисипи образует его естественную границу. В тихом городке Френч-Лэндинг пропадают без вести несколько детей, в газетах пишут о жестоком серийном убийце. Сто лет назад в Нью-Йорке вершил кровавые дела маньяк-каннибал Альберт Фиш, неизменно сообщавший в письмах подробности своих ужасных деяний родственникам жертв – и теперь новоявленного маньяка, с подачи ушлого журналиста Уэнделла Грина, падкого на громкие сенсации, окрестили в схожем контексте лаконичным прозвищем «Рыбак». Никто даже не подозревает, что серийным убийцей может являться фактически выживший из ума и страдающий болезнью Альцгеймера высокий костлявый старик Чарльз «Берни» Бернсайд, который доживает дни в местном центре по уходу за престарелыми и называющий обслуживающий персонал «подтиральщиками». Часто во сне Берни шепчет странные слова, произнося их с несвойственным для себя акцентом: «Лисы в лисьих норах, крысы в крысиных норах, гиены воют на пустой желудок, аха, охо, бедные, бедные мои друзья, кто, кто даст вам кровавую пищу…» Неподалёку от города стоит заброшенная, давным-давно закрытая забегаловка «Закусим у Эда», где не столь уж безобидный Берни истязал похищенных им детей. Так это выглядело в нашем мире. На самом же деле, Бернсайд – разваливающаяся от старости марионетка, в которую вселился демон Маншан. «Мистер Маншан» таким образом вершит волю своего потустороннего хозяина, заключённого в Тёмной Башне инфернального Алого Короля (иначе – Рам Аббала). Алый Король стремится всеми силами уничтожить Тёмную Башню, балансирующую на скрещении особых силовых Лучей, и для этой цели ему нужны Разрушители. Именно их ряды пополняют наделённые соответствующими способностями похищенные из нашей реальности дети, которые доставляются на работы в гигантское сооружение под названием Большая Комбинация. Последним похищенным ребёнком стал Тайлер Маршалл, сын продавца сельскохозяйственной техники Фреда Маршалла и его жены Джуди, которая с некоторых пор как бы находилась меж двух миров, а после похищения сына впала в необъяснимое психическое состояние. Джуди грезит наяву, и к ней из параллельного мира прилетает таинственный ворон Горг (воплощение демона Маншана), нашёптывающий что-то про Алого Короля. После того, как Джуди получила от Рыбака посылку с внутренностями её сына, она переворачивает свой дом вверх дном и её помещают в психиатрическую лечебницу.

Начальник полиции Дейл Гилбертсон, расследуя похищения детей, на определённом этапе зашёл в тупик и убедил заняться «делом Рыбака» 35-летнего «копписмена» (как он сам себя называет) Джека Сойера по прозвищу «Голливуд». В описываемый период Джек Сойер, хорошо известный читателям книги «Талисман» – самый молодой лейтенант отдела расследования убийств полиции Лос-Анджелеса, который, уйдя в отставку и расторгнув отношения с любимой девушкой, купил во Френч-Лэндинге недвижимость и переехал в город на постоянное проживание. Здесь он завёл дружбу с местным радиодиджеем Генри Лайденом, лишённым зрения острословом, горячим поклонником джаза и талантливым во всех отношениях человеком. Войдя в курс полицейского расследования, Джек, повинуясь настойчивому зову старого темнокожего друга Спиди Паркера, переносится в Долины, где не был уже двадцать лет и, казалось бы, навсегда распрощался с этим удивительным миром. В Долинах, где Спиди является блюстителем закона, Джек мгновенно нападает на след маньяка Рыбака, отыскав бейсболку похищенного подростка Тая Маршалла. Джек понял, что у него появился шанс спасти мальчика и вернуть его в реальный мир. Когда Бернсайд телефонным звонком по линии 911 наводит следствие на заброшенную забегаловку «Закусим у Эда», где хранятся останки жертв, помощь Джеку в поисках маньяка предлагает группа местных байкеров-пивоваров, так называемая «Громобойная пятёрка», в которую входят бородатые мускулистые великаны по прозвищам Нюхач, Мышонок, Док, Сонни и Кайзер Билл. Один из них, Арман «Нюхач» Сен-Пьер является отцом похищенной ранее и растерзанной Рыбаком 8-летней девочки Эми, поэтому у «Громобойной пятёрки» в поимке убийцы имеется своя прямая заинтересованность. Цепочка фактов приводит байкеров к загадочному трёхэтажному дому, скрытому в глубине просёлочной дороги, ответвляющейся к северу от шоссе № 35. В начале дороги стоит потрёпанный временем щит с надписью «ПОСТОРОННИМ ВХОД ВОСПРЕЩЁН», но нужно потрудиться, чтоб заметить его с шоссе. Этот дом, способный меняться в размерах и охраняемый злобными потусторонними хищниками, целиком выкрашен в чёрный цвет. При попытке проникнуть в него байкеры сталкиваются с отчаянным сопротивлением, а один из них, Мышонок, после укуса огромной твари сгнил заживо в течение последующих нескольких дней.

Джек Сойер в ходе расследования устанавливает убийцу и его реальную силу, но не успевает прийти на помощь своему верному другу Генри Лайдену, которого безжалостно убивает вычисленный Бернстайн. Вместе с командой недрогнувших перед лицом опасности товарищей (среди них и вызволенная из лечебницы Джуди, которая в мире Долин является фрейлиной Софи – состоявшей когда-то при дворе матери Джека, королевы Лауры де Луизиан), неустрашимый Сойер проникает в Чёрный дом (несмотря на сильнейшее противодействие, ведь даже воздух вокруг этого гиблого места сопротивляется чужакам). Чтобы обезопасить себя, Джек и его спутники намазали ноздри мёдом, а в качестве весомой поддержки из Долин получили грандиозный пчелиный рой. В это время Тай Маршалл находит в себе силы, даже будучи прикованным наручниками, расправиться со стариком-садистом Бернсайдом, а после того, как Джек Сойер показал ему Большую Комбинацию, приводимую в движение силами неисчислимого количества страдающих детей, разрушает её – доставив тем самым существенные неприятности Алому Королю. После этого Чёрный дом становится не больше чем мрачной трёхэтажной постройкой, затерянной в лесу, а Джек Сойер с помощью друзей выводит через этот портал 750 похищенных в разное время детей (о юридических последствиях такого рода грандиозного возвращения полиции предложено задуматься позже). Вскоре Чёрный дом начиняют взрывчаткой и взрывают. Во время пресс-конференции, посвящённой событиям во Френч-Лэндинге, в Джека разряжает обойму пистолета Ванда Киндерлинг – жена убийцы проституток Торнберга Киндерлинга, которого Сойер предал в своё время в руки правосудия. В этом мире Джек «Голливуд» больше не жилец, но бдительный и всегда находящийся неподалёку Паркус успевает перенести его в Долины, где Сойера ждёт любимая Софи.

Оценка по десятибалльной шкале: 10/10.

«По историческим меркам срок этот короток, как жизнь искорки, поднявшейся над костром. Но если хорошее приживается и развивается долго и трудно, то зло набирает силу очень быстро, выскакивает, как чёртик из шкатулки. Ка – друг как зла, так и добра. Ка обнимается с обоими. Что же касается чёртика… Ты, разумеется, слышал о Железном веке? И о Бронзовом?.. На верхних уровнях Башни есть те, кто называет последние двести или около того лет в твоём мире – веком Отравленной мысли»


Мнения о романе «Чёрный дом» на сайте «Лаборатория фантастики»

О Питере Страубе