August 27th, 2010

CD

Чемодан Стивена Кинга (5). «Противостояние» (1978)

Постапокалиптический роман «ПРОТИВОСТОЯНИЕ» («The Stand»), по праву входящий в число лучших произведений Стивена Кинга, был написан в 1978 году по мотивам рассказа «Ночной прибой», включённого в сборник «Ночная смена». В 1990 году роман был переиздан в отредактированном и дополненном виде под названием «The Stand: The Complete & Uncut Edition» («Противостояние: издание полное и без сокращений»). Кинг восстановил в нём некоторые фрагменты текста, изначально попавшие под сокращение, пересмотрел порядок глав, сместил действие романа с 1980 на 1990 год, соответственно исправив ряд культурных отсылок. По мотивам книги снят одноимённый минисериал и выпущена серия комиксов.

Сюжетная конструкция такова: 13 июня 1990 года, в 2 часа 37 минут утра, из секретной лаборатории министерства обороны США, находящейся в калифорнийской пустыне, в результате трагической случайности вырывается на свободу постоянно мутирующий антигенный вирус А-прайм, разрабатывавшийся военными как биологическое оружие. Армия пытается изолировать заражённую зону, не чураясь расстрелов безоружных людей, но эти усилия пропадают втуне — опаснейший супергрипп, окрещённый в народе «Капитаном Шустриком», лавинообразно распространяется по стране и выходит за её пределы. Лишь 0,6 % людей не подвержены заражению, не стали исключением и представители животного мира (гораздо больше досталось домашним, нежели диким животным); все заражённые умирают мучительной смертью. У каждого выжившего – своя судьба, но постепенно люди находят друг друга и пытаются совместными усилиями наладить жизнь в условиях нового, постапокалиптического мира. В это время и без того обескураженным людям начинают сниться сбивающие с толку вещие сны схожего содержания, в которых чётко фигурируют два персонажа, каждый из которых настойчиво призывает волонтёров занять конкретную сторону в грядущем Противостоянии. В одном случае это опасный и могущественный Тёмный Человек, взявший себе имя Рэнделл Флегг (многие, озираясь от страха, зовут его Ходячим Хлыщом, кто-то видит его только со спины, а кому-то он является вышедшим из смерча). Его форпост – на западе, в Лас-Вегасе. Являясь людям во снах, Флегг тщательно скрывает под капюшоном своё темнокожее лицо с пылающими глазами. На ладонях Тёмного Человека отсутствуют линии, а своим прислужникам он раздаёт амулеты из чёрного янтаря в виде камня с красной щелью, который может становиться глазом или ключом. Рэнделл Флегг, он же самопровозглашённый Предводитель Первых Граждан – воплощение дьявола («Он выглядит как самый обычный человек. Но когда он усмехается, птицы падают замертво с телефонных проводов. Когда он посмотрит на тебя особым взглядом, твоя предстательная железа начинает болеть. Там, где он плюет, трава желтеет и умирает. Он всё время в пути. Он рождён временем. Он не знает самого себя. Ему принадлежат имена тысяч различных демонов. Когда-то Иисус заставил его вселиться в стадо свиней. Имя ему – легион. Он боится нас. Мы находимся внутри. Он умеет творить чудеса. Он может повелевать волками и вселяться в ворон. Он – одинокий король. Но он боится нас. Он боится...того, что внутри»).

Флеггу есть кого бояться, ибо в Небраске живёт 108-летняя негритянка по имени Абагейл Фримантл Троттс, она же – Матушка Абагейл. Все, кому она является во снах, видят её сидящей на веранде старого дома, стоящего на домкратах среди кукурузных полей (рядом с домом – яблоня, с которой свисают качели из старой шины). Матушка Абагейл играет на гитаре и поёт гимны и спиричуэлы во славу Господа Бога, в которого с детства истово верует. Таким образом, люди начинают делиться на два лагеря и двигаться в ту или иную сторону постапокалиптической Америки. Перед каждым увидевшим во сне Рэнделла Флегга или Матушку Абагейл неизбежно встаёт вопрос: НА ЧЬЕЙ ТЫ СТОРОНЕ? Матушка Абагейл приводит группу в город Боулдер штата Колорадо, куда стекаются и другие выжившие, привлеченные её телепатическими воззваниями. Здесь герои пытаются построить обновленное общество по канонам традиционной Конституции, окрестив свой лагерь Свободной Зоной Боулдера. В то же самое время, на западе, Рэнделл Флегг пытается построить собственное государство из людей, призванных насланными им видениями. Его силы многократно превосходят силы матушки Абагейл, но использует он их во зло; собранные им люди поклоняются ему, как мессии, и с радостью подчиняются его военной диктатуре — тем более, что Флегг меняет их самих, даруя им новые способности. В вихрь Противостояния вовлечены главные герои книги: успешный в прошлом нью-йоркский рок-музыкант Ларри Андервуд, фабричный рабочий из Техаса Стюарт Редман, глухонемой бродяга из Небраски Ник Андрос, уроженцы штата Мэн – закомплексованный 16-летний подросток-графоман Гарольд Лаудер и студентка колледжа Фрэнсис Голдсмит, профессор социологии из Нью-Гэмпшира Глен Бэйтман и его пёс – ирландский сеттер по кличке Коджак, умственно отсталый парень из Оклахомы Том Кален, бывшая учительница младших классов Надин Кросс и дикий найдёныш Лео («Джо») Роквэй, фермер из Оклахомы Ральф Брентнер, бывший уголовник, спасённый Флеггом от голодной смерти в тюремных застенках Ллойд Хенрид, шизофреник Дональд Мервин Элберт по прозвищу «Мусорный Бак», повёрнутый на пиромании, бывший военный повар Уитни Хорган, сексуально одержимая девушка с расшатанной психикой Джулия Лоури, бывший полицейский детектив из Санта-Моники Барри Дорган и другие.

В процессе Противостояния умирает Матушка Абагейл (перед уходом получившая Божественное Откровение и оставившая указания избранным представителям Свободной Зоны), а многие её соратники погибают, однако, все замыслы Тёмного Человека терпят крах. Вконец обезумевший пироманьяк Мусорный Бак, назначенный Флеггом на должность главного специалиста по оружию, привозит в стан Тёмного Человека ядерную бомбу, которая разносит лагерь Флегга в пух и прах. Оставшиеся в живых герои романа начинают новую жизнь, а где-то далеко, в затерянных джунглях, аборигенам является некий Рассел Фарадей – тёмный человек без линий на ладонях… «Жизнь – это карусель, на которой никому не дано удержаться надолго. И она всегда в конце концов возвращается на то же самое место, замыкая круг».

Оценка по десятибалльной шкале: 10/10.

«Если в лице старой женщины мы увидим Бога, то это неизбежно напомнит нам о том, что на каждого бога найдётся по дьяволу, и наш дьявол может оказаться ближе, чем мы думаем»



Стивен Кинг – «Противостояние» (Википедия)

Стивен Кинг – «Противостояние» (текст в русском переводе под названием «Армагеддон»)

О 4-серийном кинофильме «The Stand» (1994, Мик Гаррис)